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Historia de la UEFA - Primeros días y expansión constante

Historia de la UEFA - Primeros días y expansión constante
Ebbe Schwartz (UEFA president) ©UEFA.com

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La Union des Associations Européennes de Football (UEFA) fue fundada en Basilea (Suiza) el 15 de junio de 1954. Desde entonces, la empresa matriz del fútbol europeo (una de las seis confederaciones continentales de organismo rector del fútbol mundial, la FIFA) se ha convertido en la piedra angular del fútbol europeo, trabajando con y actuando en nombre de las federaciones nacionales de fútbol de Europa y otras partes interesadas para promover el fútbol y fortalecer la posición de este deporte.

El período previo a la fase final de la Copa Mundial de la FIFA de 1954 en Suiza, cuando el organismo mundial de la FIFA celebró su 50 cumpleaños, fue crucial para la fundación del organismo que agrupa a todo el fútbol europeo. A principios de la década de 1950, varios dirigentes visionarios del fútbol, entre ellos el ex secretario y ex presidente de la Federación Italiana de Fútbol, el Dr. Ottorino Barassi, y sus homólogos en la Federación Francesa de Fútbol y de la Federación Belga de Fútbol, Henri Delaunay y José Crahay, persiguieron la idea de formar un bloque europeo unido. Sin embargo, el movimiento de apoyo a un organismo que uniera las federaciones nacionales de fútbol de Europa se aceleró después de que la FIFA aprobara la base legal para la creación de las confederaciones continentales de fútbol en 1953.

Estaba claro a principios de los años 50 que las autoridades continentales, en lugar de una única entidad mundial, eran necesarias para la supervisión y el crecimiento constante del fútbol. Los debates y propuestas que tuvieron lugar entre un segundo plano culminaron finalmente en la convocatoria de una reunión oficial para el 15 de junio 1954 en Basilea, cuando tuvo lugar la fundación oficial de la UEFA. Los primeros estatutos del organismo fueron aprobados en el primer Congreso de la UEFA, celebrado en Viena el 2 de marzo de 1955. Desde entonces, la UEFA ha estado a la vanguardia de cada paso decisivo dentro del fútbol europeo. Las primeras figuras importantes del organismo fueron Ebbe Schwartz (Dinamarca), quien se convirtió en presidente de la UEFA el 22 de junio de 1954, y Henri Delaunay, que fue el primer secretario general de la UEFA desde la reunión de fundación hasta el 9 de noviembre de 1955, cuando fue sucedido por su hijo Pierre Delaunay (Francia), primero de forma provisional y luego oficialmente desde el 8 de junio de 1956.

La Copa de Europa, evento insignia del fútbol de clubes en Europa que contaba con los campeones nacionales, fue creada en abril de 1955, y una nueva competición europea con las selecciones nacionales absolutas, la Eurocopa de Naciones, se puso en marcha en 1958 después de dos años de preparativos. La UEFA también asumió en 1956 la responsabilidad, antes ostentada por la FIFA, de organizar el Torneo Internacional de la Juventud, un evento que había sido creado en 1948.

Los primeros pasos de la UEFA como institución rectora del fútbol europeo fueron seguidos de un periodo de expansión durante la década de los 50 y comienzos de los 60. El Comité Ejecutivo de la UEFA era inicialmente su único órgano de toma de decisiones, pero los comités de expertos adicionales se introdujeron gradualmente para hacer frente a los diversos aspectos del fútbol, y la gama de actividades en las que interviene la UEFA no ha parado de crecer desde entonces. El presidente de la UEFA Ebbe Schwartz encabezó este período de expansión hasta abril de 1962, cuando fue sucedido por Gustav Wiederkehr (Suiza). El 1 de abril de 1960, Hans Bangerter (Suiza) sucedió a Pierre Delaunay como secretario general, un puesto que ocuparía durante casi tres décadas.

Al mismo tiempo, el número de competiciones aumentó. La Recopa de la UEFA (entonces Recopa de Europa) enfrentaba a los campeones de copa nacionales y arrancó en 1960/61. La primera Copa Intercontinental, que enfrentaba a los campeones de Europa y Sudamérica, inició su andadura en 1960.

El papel y las funciones de la UEFA siguieron desarrollándose según avanzaba la década de los 60. Además de la formación de más comités de expertos, la UEFA se fue diversificando según iba creciendo, promocionando el diálogo constante y una búsqueda continua de la mejora del fútbol europeo. Los cursos regulares de formación para entrenadores y árbitros fueron creados, así como conferencias para secretarios generales y presidentes de las federaciones nacionales. Los acuerdos más extensos y detallados con los medios de comunicación y los organismos de radiodifusión se volvieron esenciales, sobre todo en relación con la regulación de las retransmisiones de los partidos de fútbol por televisión.

La Eurocopa de Naciones pasó a ser el Campeonato de Europa de Fútbol de la UEFA en la fase final de 1968. Se empezó a poner más atención en el desarrollo de los jugadores jóvenes y se creó una competición de selecciones para jugadores de menos de 23 años.

En la década de los 70, el fútbol estaba disfrutando de una gran popularidad entre el público y la UEFA se mantuvo al ritmo de los acontecimientos. La Copa de Ferias, fundada en 1955, quedó bajo el completo control de la UEFA en 1971. Renombrada como Supercopa de la UEFA, en ella participaban los ganadores de la Copa de Europa y la Recopa de la UEFA, empezó como tal en 1973. Tres años después, una competición europea a nivel sub-21 remplazó la competición sub-23 y en número de participantes en la fase final del Campeonato de Europa de la UEFA se dobló a ocho equipos para la fase final del torneo disputado en Italia en 1980.

Fueron adoptadas algunas recomendaciones fundamentales en el campo del mantenimiento del orden en los estadios (1976). Los órganos judiciales (el Comité de Control y Disciplina y la Junta de Apelación) se separaron del resto de la maquinaria administrativa de la UEFA garantizando su independencia (1972). Los reglamentos básicos fueron aprobados para todas las competiciones de clubes de la UEFA (1972) y se pagaron por primera vez subvenciones a los clubes que sufren déficit después de una eliminación temprana en la competiciones de clubes (1971). El 7 de julio de 1972, el Presidente de la UEFA Gustav Wiederkehr murió de forma repentina. Su sucesor fue Artemio Franchi (Italia) el 15 de marzo de 1973.

A comienzos de los 80, el Torneo Internacional Juvenil cambió para separarse en dos competiciones para equipos sub-18 y sub-16. El fútbol femenino también forjó su propia identidad, comenzando con la primera competición europea en 1982. Fuera de la escena de competición, la UEFA no fue menos activa. Estuvo al frente de movimientos para mejorar la seguridad en los partidos de fútbol tras la tragedia de Heysel en Bélgica en 1985, con requerimientos más restrictivos y la obligación de asientos para todos los espectadores en los partidos de la UEFA. Haciendo esto, el máximo organismo europeo desarrolló un papel clave en el desarrollo de los estadios, en los que los aficionados pueden ver los partidos de fútbol con total comodidad y seguridad. En 1983, Artemio Franchi murió de forma trágica en un accidente de coche en Italia. Jacques Georges (Francia) se convirtió en Presidente de la UEFA para lo que restaba de la década de los 80, un periodo que marcó el inicio de grandes cambios en el fútbol europeo y en el que se vio a la UEFA adaptarse a los desafiantes retos que estaban por venir. 

Última actualización: 13/02/17 23.46HEC