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Llevando la UEFA a una nueva era

Llevando la UEFA a una nueva era
El Presidente de la UEFA, Michel Platini ©UEFA.com

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Una nueva era dio comienzo para la UEFA en enero de 2007, cuando Michel Platini (Francia), uno de los mejores jugadores del mundo en los años 80, fue elegido presidente de la UEFA en el XXXI Congreso Ordinario de la UEFA en Dusseldorf. Lennart Johansson fue nombrado entonces presidente de honor tras 17 años de brillante servicio al fútbol europeo.

Michel Platini llegó a la presidencia después de una magnífica carrera como jugador con el AS Nancy-Lorraine, AS Saint-Étienne y la Juventus a nivel de clubes (recibiendo tres años el premio al Futbolista Europeo del Año, y acumulando un orgulloso registro de 72 apariciones y 41 goles a nivel de selecciones con Francia) y de levantar el trofeo del Campeonato de Europa de Fútbol de la UEFA como capitán en su tierra natal en 1984. Luego se desempeñó como entrenador de la selección nacional de Francia desde 1988 hasta 1992, e hizo una transición suave hacia el papel de político y administrador del fútbol.

En el décimo congreso extraordinario de la UEFA celebrado en Zúrich en mayo de 2007, se introdujeron modificaciones estatutarias que, entre otras cosas, llevaron a la creación de un Consejo Estratégico del Fútbol Profesional (PFSC) dentro de la UEFA, que comprende a los vicepresidentes de la UEFA y a los representantes de los clubes europeos, ligas y jugadores. Además, el título del jefe de la administración de la UEFA volvió de nuevo a la secretaria general. El 1 de junio de 2007, David Taylor, antiguo director ejecutivo de la Federación Escocesa de Fútbol, asumió el cargo de Secretario General de la UEFA.

La presidencia de Michel Platini comenzó con una llamada al Congreso Extraordinario de la UEFA en Zúrich para poner fin a  una lucha que había afectado a la salud de fútbol. La creación del PFSC fue descrita por el Presidente de la UEFA como "un paso crucial, con la vista puesta en reunir a todas las familias del fútbol". La posterior formación de la Asociación de Clubes Europeos (ECA) y la firma en enero de 2008 de un Memorando de Entendimiento entre el nuevo organismo (que representa los intereses de los clubes a nivel europeo) y de la UEFA, el organismo rector del fútbol europeo, allanó el camino para que la armonía entre las instituciones de gobierno y los clubes volviera al fútbol europeo.

El valioso diálogo entre la UEFA y los actores del fútbol también dio lugar a cambios en los formatos de las competiciones de clubes de la UEFA, aprobados por el Comité Ejecutivo de la UEFA en noviembre. Para la temporada 2009/10, la venerable Copa de la UEFA fue reemplazada después de 37 años por la UEFA Europa League, con una fase de grupos de 48 equipos con el objetivo de dar nueva vida deportiva y comercial a la otra competición del fútbol europeo de clubes.

En el frente de las selecciones nacionales, la fase final de Austria y Suiza en la UEFA EURO 2008 fue todo un éxito en términos comerciales y deportivas. A pesar de que los preparativos para esa fase final fueron complejos, la UEFA estaba mirando más hacia el futuro, en dirección a la Europa del Este. El Comité Ejecutivo eligió a Polonia y Ucrania como anfitrionas de la UEFA EURO 2012 en abril de 2007. En septiembre de 2008, el número de participantes de la fase final de la EURO se incrementó por el Comité Ejecutivo de la UEFA de 16 a 24 selecciones para el evento de 2016 y, finalmente, en mayo de 2010, Francia fue elegida por el Comité Ejecutivo de la UEFA para ser la anfitriona de la UEFA EURO 2016.

La incansable campaña de la UEFA continuó en varias causas en aras del bienestar del fútbol. Se adoptó una política de "tolerancia cero" con la violencia y el racismo en particular. También se brindó apoyo a las federaciones de fútbol afectadas por desastres naturales, a los jugadores sin hogar, a los jugadores y futbolistas con discapacidades y con dificultades de aprendizaje, así como a los jóvenes de las regiones afectadas por conflictos. También las federaciones miembros de la UEFA siguieron beneficiándose en términos deportivos y de infraestructuras del programa de asistencia HatTrick de la UEFA.

Se estableció un intenso diálogo político y diplomático con la Unión Europea para avanzar en una amplia variedad de campos. La UEFA también escuchó a los aficionados, y por primera vez en 2007 se produjo una reunión entre grupos de aficionados y el máximo organismo del fútbol europeo, porque la UEFA quería acercarse a los aficionados, que son el alma del juego. La batalla contra el dopaje, la corrupción y las apuestas ilegales en el fútbol continuó sin cesar, con esta última campaña siendo reforzada por la creación del Sistema de Detección de Fraude en Apuestas de la UEFA en 2009, con más de 30.000 partidos nacionales e internacionales controlados cada temporada. En otro paso crucial, en septiembre de 2009, el Comité Ejecutivo de la UEFA aprobó el concepto de Juego Limpio Financiero (FFP) para frenar los excesos financieros que habían estado creciendo en todo el panorama del fútbol europeo de clubes. El objetivo de este concepto es mejorar la equidad financiera en las competiciones europeas y salvaguardar la estabilidad a largo plazo del fútbol europeo de clubes.

En septiembre de 2009, el Comité Ejecutivo de la UEFA revisó la estructura de las operaciones de marketing y comerciales de la UEFA y aprobó la creación de una nueva empresa: UEFA Events SA. Ésta pasó a ser responsable de las operaciones de negocios y comerciales de la UEFA. David Taylor fue nombrado director ejecutivo de la nueva compañía el 1 de octubre de 2009, y el subsecretario general de la UEFA Gianni Infantino fue nombrado Secretario General de la UEFA. Asumió este cargo en la misma fecha.

La UEFA trabaja de acuerdo con 11 valores claves (apropiadamente, el mismo número que jugadores hay en un equipo de fútbol) que deberían servir de base para las actividades del organismo y el diálogo, en nombre del fútbol europeo, con el mundo político, económico, social y deportivo. Michel Platini presentó los 11 valores claves en su discurso en el XXXIII Congreso Ordinario de la UEFA en Copenhague (Dinamarca) en marzo de 2009. Los 11 valores cubren todo el espectro de las actividades de la UEFA, desde la unidad y el liderazgo, el buen gobierno y la autonomía para la protección y educación de la juventud, la integridad deportiva y el juego limpio financiero, con la premisa de que el fútbol siempre será lo primero en todas las acciones que pueda llevar a cabo la UEFA.

El 22 de marzo de 2011, en el XXXV Congreso Ordinario de la UEFA de París, Michel Platini fue reelegido por unanimidad para un segundo mandato de cuatro años. Enumeró la lucha contra la corrupción, el FFP y la necesidad de defender los valores esenciales del fútbol para las generaciones futuras como prioridades claves para el próximo mandato.

La UEFA EURO 2012 en Polonia y Ucrania demostró ser un éxito total, tanto dentro como fuera del campo. Una verdadera fiesta del fútbol de selecciones. Poco después, en diciembre de 2012, el Comité Ejecutivo de la UEFA tomó la innovadora decisión de que la UEFA EURO 2020 tuviera lugar en varias ciudades importantes de toda Europa. Trece ciudades acogerán una verdadera "EURO para Europa", dando a algunos países y ciudades la potencial oportunidad de ser parte de un torneo que de otra manera no podrían ser capaces de albergar.

Durante el verano de 2012, los cuatro años de experimentos con árbitros asistentes adicionales (AAR) llegaron a su punto álgido. El uso de los AAR, por el que dos árbitros adicionales se colocan detrás de las líneas de fondo para ver incidentes sobre todos en las áreas, se incorporó a las Reglas de Juego y ahora se está desplegando en las principales competiciones de la UEFA. Las medidas del Juego Limpio Financiero estaban empezando a tener impacto, y en junio de 2012 la UEFA puso en marcha el Comité de Control Financiero de Clubes de la UEFA (un órgano bicameral disciplinario de la UEFA) para dar un nuevo impulso a su campaña FFP. En una acción relacionada, en diciembre, el Comité Ejecutivo de la UEFA tomó una postura firme sobre la propiedad por parte de terceros de los derechos de los jugadores de fútbol, adoptando la postura de que debería estar prohibido como principio.

El fútbol femenino ha seguido floreciendo. El excelente trabajo de la UEFA con sus federaciones nacionales en el programa de desarrollo del fútbol femenino está teniendo un gran efecto, con más y más mujeres y niñas involucrándose en el fútbol. El fútbol juvenil de clubes europeo también recibió un impulso considerable con el anuncio de que la nueva UEFA Youth League echaba a andar en la campaña 2013/14.

Un nuevo sistema centralizado de marketing fue establecido para la fase de clasificación de selecciones nacionales europeas para dar más cobertura a los partidos y permitir a las federaciones nacionales aumentar su estabilidad financiera. En octubre de 2012, el Comité Ejecutivo de la UEFA adjudicó la gestión de los derechos comerciales de sus competiciones de selecciones nacionales a CAA Eleven, una empresa dedicada exclusivamente a la gestión de los derechos de retransmisión, los patrocinios y los derechos de licencias en nombre de la UEFA.

El 2013 vio a la UEFA continuar su campaña para combatir los elementos negativos a afectan al fútbol. En el XXXVII Congreso Ordinario de la UEFA celebrado en Londres, las federaciones miembros de la UEFA adoptaron una resolución para la intensificación de la lucha contra el racismo, mientras que la UEFA introdujo medidas más duras en su normativa contra los culpables de racismo y amaño de partidos. Ahora son 54 las federaciones nacionales europeas miembros de la UEFA, ya que Gibraltar fue admitida como miembro de pleno derecho en el Congreso de Londres.

El fútbol sigue siendo de suma importancia para la visión de la UEFA. "Todo es posible", dijo Michel Platini en su reelección en marzo de 2011. "Lo importante es mantener la fe y mantener nuestra pasión por este deporte intacta, ya que es sólo un juego, mientras que al mismo tiempo actúa, debido a la preocupación por la transparencia, la responsabilidad, la excelencia y la unidad... Tenemos el importante deber de pensar en la próxima generación. El fútbol que queremos dejar a nuestros hijos y nietos. Sigamos teniendo el valor de tomar las decisiones que sean necesarias para proteger al fútbol tal y como lo amamos ahora".

Última actualización: 13/02/17 23.45HEC