Fallece Raymond Kopa, leyenda del Real Madrid

El Presidente de la UEFA, Aleksander Čeferin, envío sus condolencias por el fallecimiento a los 85 años de "una leyenda del fútbol europeo", campeón en tres ocasiones de la Copa de Europa con el Real Madrid.

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Raymond Kopa, delantero francés que jugó las primeras cuatro finales de la Copa de Europa y ganador de tres títulos europeos con el Real Madrid, ha fallecido a los 85 años de edad.

Futbolista con gran visión de juego y prolífico goleador, Kopa perdió la final con el Stade de Reims en la edición inaugural de la competición en 1956 antes de marcharse al Real Madrid, equipo con el que levanto la Copa de Europa en las ediciones de 1957, 1958 y 1959 además de dos títulos de Liga. También ayudó a Francia a llegar a las semifinales de la Copa Mundial de la FIFA de 1958, año en el que ganó el Ballon d’Or. Tras su retirada, se convirtió en el primer futbolista en recibir la Legión de Honor de Francia en noviembre de 1970.

Recibió el Premio Presidente UEFA en 2010 por sus grandes logros, su profesionalidad y por sus ejemplares cualidades personales.

"Raymond Kopa era un icono francés y una leyenda del fútbol europeo. Era un gran jugador y marcó muchos goles importantes. Además fue un jugador clave del Real Madrid en el equipo que consiguió levantar tres Copas de Europa seguidas en los años 50", comentó el Presidente de la UEFA Aleksander Čeferin.

"En 2010, se le entregó el Premio Presidente UEFA por su gran contribución al fútbol, tanto fuera del campo como dentro de él".

"Me gustaría enviar mi más sincero pésame a la familia, a la Federación Francesa de Fútbol, al Angers SCO, al Stade de Reims y al Real Madrid".

Raymond Kopa con el Premio Presidente UEFA
Raymond Kopa con el Premio Presidente UEFA©AFP

Nacido en Noeux-les-Mines en el seno de una familia de inmigrantes polacos (su apellido de nacimiento, Kopaszewski, se acortó para una mejor adaptación a su nuevo país), Kopa comenzó a trabajar en las minas locales antes de superar con éxito unas pruebas nacionales de fútbol y conseguir un contrato con el Angers, que le vendió al Stade de Reims en 1951. Allí ganó dos ligas de Francia y se clasificó para su primera Copa de Europa.

"El Reims era un gran equipo. Jugábamos un muy buen fútbol ofensivo, lo llamaban fútbol champán. Éramos populares en toda Francia. Cuando jugábamos en París teníamos el doble de aficionados que el equipo local. En 1953 ganamos la final de la Copa Latina ante el AC Milan por 3-0. El Milan me hizo una oferta pero yo quería jugar con el Real Madrid, era el mejor equipo del mundo".

Kopa anotó 18 goles en 45 partidos con Francia
Kopa anotó 18 goles en 45 partidos con Francia©Getty Images

Sus temporadas en el Bernabéu, de 1956 a 1959, fueron todo lo que el jugador esperaba. "Fueron años fantásticos. Ganamos tres Copas de Europa, dos ligas y sólo perdimos un partido en casa durante ese tiempo. Desgraciadamente fue un partido que no se podía perder, un derbi contra el Atlético. Una pena", dijo.

Kopa volvió al Reims en 1959 y colgó sus botas en 1967. Hasta el año 1991 dirigió una marca deportiva con su nombre. En dicho año se retiró y se instaló en Córcega.