Uniendo a la comunidad del fútbol - Aleksander Čeferin

En una entrevista exclusiva con el último número de UEFA Direct, el presidente de la UEFA rememora sus recuerdos futbolísticos favoritos, aborda temas claves para la UEFA y nos traza lo que serán sus actuaciones de cara al futuro.

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¿Cuál es su primer recuerdo del fútbol?
Me acuerdo de ver la final del Mundial de 1978 por la TV. Tenía diez años y tengo grandes recuerdos de aquel partido entre Argentina y Holanda. Me acuerdo del estadio lleno, de los pequeños trozos de papel que lanzaron los aficionados al campo y me acuerdo de Mario Kempes. ¡Qué jugador!

¿Seguía el fútbol cuando era joven? De ser así, ¿a algún equipo en particular?
Sí, por supuesto. Constantemente, y especialmente seguía al Hajduk Split, que era uno de los mejores equipos de la antigua Yugoslavia en aquellos días.

¿Qué siente cuando entra a un estadio?
Entrar a un estadio siempre es una experiencia mágica para mí. Se puede sentir esa emoción y esa sensación en el aire cuando estás allí. Lo que se ve y lo que se oye es realmente especial.

Aleksander Čeferin con el trofeo de la UEFA EURO
Aleksander Čeferin con el trofeo de la UEFA EURO©UEFA

¿Cuál fue el primer partido al que acudió?
Nunca lo olvidaré. Fue un partido de clasificación para el Mundial entre Yugoslavia y Dinamarca en Lujubljana en 1980. La selección yugoslava era fantástica y me gustaban mucho Safet Sušić y Zlatko Vujović; eran dos jugadores espectaculares. Fue divertido porque el estadio estaba a rebosar, se habían vendido demasiadas entradas y casi no podía ver el terreno de juego. ¡Pero fue una experiencia inolvidable!

¿Cuál es su jugador favorito y por qué?
Tendría que decir que mi jugador favorito de todos los tiempos es el brasileño Ronaldo. Qué fenómeno… su técnica, su físico, su talento natural. Era espectacular verle jugar. Simplemente era el mejor.

¿Cuál es el gol más bonito que ha visto?
Mis dos goles favoritos son la increíble volea de Marco van Basten ante la URSS en la final de la EURO de 1988 y el alucinante gol de Zinédine Zidane en la final de la UEFA Champions League de 2002. Fueron dos goles realmente exquisitos.

¿Cuál ha sido su momento más memorable en el fútbol como aficionado o como presidente de la federación eslovena?
Fue cuando Eslovenia se clasificó para el Mundial de 2010. Derrotamos a Rusia en casa 1-0 y así nos aseguramos una plaza en el torneo de Sudáfrica. Zlatko Dedić marcó el gol de la victoria en el play-off. Fue un gran día.

¿Ha jugado o juega al fútbol? Y si es así, ¿en qué posición?
Siempre he jugado al fútbol, desde que era niño. Cuando estaba en equipos de fútbol 11 normalmente jugaba de mediocentro. Ahora sobre todo juego al fútbol sala con los amigos.

Aleksander Čeferin ha jugado al fútbol desde pequeño
Aleksander Čeferin ha jugado al fútbol desde pequeño©UEFA

¿Cómo pasó a formar parte de la Federación Eslovena?
Bueno, es una historia interesante. En 2011, el entonces presidente de la Federación Eslovena de Fútbol dejó el cargo y lo aproveché. Me dijeron que la Federación buscaba a alguien que pudiera poner orden en la organización. Lograron convencerme y el resto, como se suele decir, es historia. 

Unos años después fue elegido Presidente de la UEFA en Atenas. ¿Qué sintió?
Para ser sincero, el día del Congreso fue una experiencia surrealista para mí. Había estado tan ocupado las semanas anteriores, viajando a conocer mucha gente por Europa, que cuando gané las elecciones, no lo encajé bien. Me costó un tiempo darme cuenta de lo que había conseguido, y sólo fue en mi primer día en la oficina de Nyon cuando pensé… "Vaya, esto ha pasado de verdad". 

Háblenos de sus primeros días como Presidente de la UEFA, de sus primeros viajes. ¿Qué sintió?
Me sentí genial cuando llegué a la oficina. Justo después de ser elegido, pasé mucho tiempo reuniéndome con muchos presidentes y secretarios generales de federaciones nacionales, pero también con muchas otras instituciones, presidentes de clubes, patrocinadores… Porque necesitamos estar unidos para conseguir nuestros objetivos comunes y superar todos los retos. También me gustaría decir que, con respecto a las personas que trabajan en la UEFA, me ha alegrado muchísimo que tantos administradores y personal estén realmente entusiasmados con trabajar para promover y proteger nuestro hermoso juego. Esto me hace ser optimista, ya que podemos hacer cosas grandes y positivas en el futuro.

¿Cómo puede su experiencia al frente de la federación eslovena ayudarle en la UEFA?
Mi papel de presidente de la Federación Eslovena de Fútbol me ha dado un gran conocimiento y me ha enseñado cómo funciona una federación nacional pequeña. Esto fue muy importante en la campaña, y también ahora, cuando miro a los distintos perfiles que tienen las distintas federaciones nacionales. Creo que las entiendo.

¿Cuáles son sus prioridades como séptimo presidente de la UEFA?
Quiero unir a la comunidad del fútbol a través del diálogo, la inclusión, la solidaridad y la igualdad de género. Debemos proteger al juego en general. Hablo de trabajar en el dopaje, las licencias de clubes, el juego limpio financiero, la seguridad, la integridad y la discriminación, mientras que al mismo tiempo se implementa un buen gobierno basado en la transparencia y la eficiencia. Finalmente, quiero hacer crecer a este deporte aumentando la participación a largo plazo a través de iniciativas sostenibles y socialmente responsables.

¿Qué tiene que decir sobre el fútbol femenino? ¿Qué ideas le gustaría implementar para ayudar a su desarrollo?
Estoy comprometido con el desarrollo del fútbol femenino y es por ello que he incluido una unidad sobre el fútbol femenino en la UEFA. Creo que tenemos un gran potencial que desarrollar y mejorar en esta faceta del fútbol. También estoy buscando formas de mejorar la UEFA Women’s Champions League para atraer mucha más atención de la que ya tiene.

¿Cómo de importante es el fútbol base?
El fútbol base es crucial para el bienestar del fútbol en general y quiero implementar el mejor programa de la historia del fútbol base. Aprovechando la cooperación de las federaciones miembro, crearemos una estrategia a corto, mediano y largo plazo para asegurarnos de que el fútbol siga siendo el deporte más popular en Europa de cara a las próximas generaciones. Eso es algo que sólo se puede lograr con la implementación de un programa global de fútbol base para incrementar la participación y la retención.

Las federaciones nacionales son la piedra angular del desarrollo del fútbol. ¿Cómo trabajará junto a las 55 federaciones miembro de la UEFA?
Voy a involucrar a las 55 federaciones miembro y a sus presidentes en los procesos de toma de decisiones a través de una serie de medidas, incluyendo la de dar más importancia al Programa Top Ejecutivo y a los Comités de la UEFA. Creo que sólo es posible lograr nuestros objetivos comunes a través de un diálogo abierto, examinando los intereses de las diferentes partes interesadas, analizando el entorno más amplio y buscando las oportunidades y fortalezas compartidas por nuestras asociaciones nacionales. Su aportación es clave para la UEFA.

El Presidente de la UEFA trabaja conjuntamente con las 55 federaciones miembro de la UEFA
El Presidente de la UEFA trabaja conjuntamente con las 55 federaciones miembro de la UEFA©UEFA

¿Cómo de importantes son los aficionados para la salud del fútbol?
Sin aficionados, no hay fútbol. Son el corazón de este deporte y necesitamos su pasión y su entusiasmo para mantener el fútbol vivo. Son muy importantes para la salud del fútbol y me agrada que tantos millones de aficionados amen nuestras competiciones.

Usted nunca fue jugador profesional. ¿Es importante que exjugadores se involucren en el mundo del fútbol?
Sí, creo que la sabiduría de los futbolistas es importante para la administración del deporte. Ofrecen nuevas perspectivas, y valoro eso.

¿Qué opina sobre las licencias de clubes de la UEFA y el juego limpio financiero?
El juego limpio financiero está funcionando y las pérdidas en el fútbol europeo han bajado un 80% desde su inicio. Lo importante sería que los requisitos para el juego limpio financiero fueran introducidos a nivel nacional y no solo a los clubes que quieran participar en las competiciones de la UEFA. De esta manera, los clubes vivirán dentro de sus posibilidades y serían gestionados de manera adecuada, independientemente de su competición. 

Finalmente, mencionó introducir límites en la duración de los mandatos para los miembros del Comité Ejecutivo y para los presidentes de la UEFA. ¿Por qué?
Creo que deberían estar limitados los mandatos para el presidente de la UEFA y para los miembros del Comité Ejecutivo. Se necesita sangre nueva al cabo del tiempo para que las personas lleguen con nuevas ideas para fomentar el desarrollo del fútbol.