Impulsando el fútbol femenino en Malta

"El apoyo de la UEFA ha sido crucial", afirmó el secretario general de la Federación Maltesa de Fútbol después de que los fondos del programa HatTrick hayan ayudado a revitalizar el fútbol femenino en la isla.

©Domenic Aquilina

La Federación Maltesa de Fútbol (MFA) se ha beneficiado claramente del Programa de Desarrollo de Fútbol Femenino de la UEFA (WFDP).

Durante el primer ciclo del programa HatTrick (2012-16), la UEFA otorgó a cada federación nacional 100.000€ anuales para invertir en el desarrollo del fútbol femenino. La MFA invirtió en algunos sectores claves como la formación de entrenadores, los festivales sub-13 y en una nueva academia para chicas, y también renovó la imagen del fútbol femenino, siendo identificados sus esfuerzos (junto a los de las federaciones de Polonia, Azerbaiyán e Inglaterra) como una de las mejores prácticas en el informe de Desarrollo del Fútbol Femenino de la UEFA (en inglés).

"El fútbol femenino proyecta una imagen muy positiva de este deporte. Nuestro deporte necesita ser mucho más accesible, y estar mucho más equilibrado en cuanto a hombres y mujeres, ese aspecto se tiene que mejorar. El apoyo de la UEFA ha sido crucial. Nos ha ayudado a invertir en la formación de técnicos y en nuestra academia, y también en nuestras competiciones", afirmó Angelo Chetcuti, secretario general de la MFA.

Una de las 50 prometedoras futbolistas que entrenan semanalmente en el Centro de Tecnificación Ta’ Qali de la MFA gracias a este nuevo enfoque en el fútbol femenino es Martina, de 12 años, que comenta: “El pasado verano tuvimos un campamento de verano organizado por la academia femenina nacional de la MFA, hice una prueba y me seleccionaron, y gracias a ello comencé mi carrera como futbolista. El fútbol me ayuda a sentirme con confianza, porque demuestra que somos capaces de hacernos notar porque las mujeres somos iguales que los hombres, no hay ninguna diferencia”.

La MFA ha fortalecido el fútbol femenino a nivel de base, siendo el fútbol el deporte más practicado por las chicas en toda la isla, y hay muchas ganas de seguir trabajando duro en esta área.

"Espero que siga aumentando el número de mujeres jóvenes que juegan al fútbol, pero también queremos seguir fortaleciendo las competiciones y ver a más gente acudiendo a los partidos femeninos y a los de la selección femenina. Tenemos algunas historias de éxito realmente bonitas y espero que podamos seguir creando más", añadió Chetcuti.

Gracias a este éxito, la WFDP ha ampliado por otros cuatro años su ayuda dentro del programa de asistencia HatTrick IV de la UEFA (2016-20).