Entrenando a los árbitros de la EURO

Los árbitros de hoy en día son auténticos atletas, y el experto en preparación física de árbitros de la UEFA Werner Helsen nos explica como se han entrenado para sus compromisos en la UEFA EURO 2016.

Los días en los que los árbitros estaban algo rellenitos y parecían casi una aficionado más quedan ya muy lejos. Los árbitros de élite de hoy en día son atletas de máximo nivel y se preparan físicamente para que sus actuaciones cumplan los estándares que requiere el fútbol moderno, un deporte rápido y muy físico.

UEFA.org ha entrevistado a Werner Helsen, experto en preparación física de árbitros de la UEFA, sobre la preparación de un árbitro para la UEFA EURO 2016 y sobre el trabajo que se lleva realizando en este campo desde hace años:

UEFA.org: ¿Qué cantidad y nivel de entrenamiento y preparación se le exige a un árbitro en el periodo que va desde que acaba su competición nacional hasta el inicio de la EURO?

Werner Helsen: Tienen los mismos problemas que los jugadores. Los jugadores de máximo nivel que juegan la Eurocopa también suelen estar en las últimas rondas de las competiciones europeas de clubes y en sus ligas, y a los árbitros les sucede lo mismo. Tal vez el problema sea mayor para los árbitros, porque su media de edad es más elevado, está en 40 años. Tenemos algunos bastante jóvenes, de 33 años, pero también algunos de más de 45. Esto es algo con lo que hay que lidiar porque cuanta más edad más recuperación es necesaria.

UEFA.org: Tras la temporada, cuando los árbitros normalmente aprovecharían para descansar y recuperarse, se les pide que estén a su mejor nivel físico y mental para la EURO. ¿Puede ser este complicado para los árbitros?

Helsen: Necesitan estar en buena forma, pero para un torneo tan importante, también es importante estar fresco. En ese aspecto, el equilibrio adecuado entre entrenar y descansar es crucial, sobre todo a final de temporada. Y hacer cosas que se salen del régimen normal de entrenamientos es una forma de no solo estar mentalmente bien, sino fresco. Después del calendario de seis semanas, hemos entrenado algunos días con mucha menos carga e intensidad, simplemente para que lleguen a su mejor nivel.

UEFA.org: ¿Cómo ha afrontado como experto preparador físico los cambios en su equipo en los últimos años?

Helsen: Como expertos en ciencias del deporte, siempre queremos mejorar la forma en la que ayudamos a los árbitros. Como cualquier preparador siempre piensas en hacerlo cada vez mejor. Uno de los aspectos que hemos cambiado últimamente es la prevención de lesiones. El nivel de preparación física de los árbitros ha crecido mucho en los últimos 10-15 años. Tienen que entrenar con mucha intensidad para estar a la altura de lo que piden los partidos, pero por otro lado no pueden pasarse de entrenamiento.

UEFA.org: Cada vez se presta más atención a los árbitros asistentes, que tienen su propio programa de preparación física. ¿Por qué se considera esto necesario?

Helsen: Está claro que la velocidad del juego ha cambiado drásticamente, no solo para los árbitros. La velocidad de los asistentes tiene que estar a la altura y tienen que ser superior a la de los árbitros. Esprintar se ha convertido en algo clave para ellos, porque hay jugadores que son muy rápidos. El número de carreras de alta intensidad ha crecido un 50% y el número de esprints un 80% en los últimos siete años. Y con respecto a la distancia recorrida, la de alta intensidad ha crecido un 30% y los esprints un 35%. Por ello los asistentes tienen que prepararse en función de lo que los partidos les van a exigir.

UEFA.org: ¿Hay un límite para el ser humano en términos de forma física? ¿Alguna vez piensa que el juego no puede volverse más rápido?

Helsen: Es una pregunta sobre dónde están los límites del sistema humano. Cuando recibo los archivos de árbitros para los partidos y veo los latidos y la distancia recorrida en las zonas de alta velocidad para compararlas con las hojas que recibo por parte de la UEFA con los datos de los jugadores, me doy cuenta que el árbitro hace una cantidad similar de carreras a alta velocidad (y a veces más) en comparación con jugadores que son 10 o 15 años más jóvenes. Las carreras de alta velocidad de los árbitros, a su edad, son muy impresionantes.

UEFA.org: En la UEFA EURO 2016 los partidos se jugarán a temperaturas muy altas: 35 grados o más. ¿Cómo prepara usted a un árbitro para hacerse cargo de un partido con estas condiciones?

Helsen: Dependiendo del momento del día, (dichas condiciones) pueden tener un mayor impacto. La gran pregunta es cómo lidiamos (de forma preventiva) con la hidratación. Prestamos mucha atención a esto en los días antes del partido. Después, durante el encuentro, es labor del cuarto árbitro asegurarse de que el equipo arbitral, desde el comienzo del calentamiento, se mantenga hidratado hasta el final del choque.

UEFA.org: Cuando ve a los árbitros actuales debe sentirse muy orgulloso al pensar que ha contribuido a que estén en buen estado físico.

Helsen: Bueno, yo empecé a trabajar para la UEFA en 1999 y mi primera EURO fue la del 2000 en Bélgica y Holanda, así que este es mi quinto torneo. Cuando veo a esos árbitros más experimentados y veo la imagen física que dan, siento mucho respeto por lo que han hecho físicamente a su edad. Definitivamente hay un gran respeto por todos ellos.